Co je neokortex?

Neokortex je nejnovější částí savčího mozku, který se vyvíjí. Je umístěn ve vnější mozkové hemisféře a skládá se ze šesti samostatných vrstev, které umožňují specifické dovednosti. Šestivrstvý neokortex je jedinečný prvek u savců, protože se vyskytuje ve všech savčích mozcích, ale ne v jiných zvířecích mozcích.

K neokorickému zapojení do specifických dovedností, jako je senzorické vnímání, prostorové uvažování, motorické příkazy, vědomý jazyk a myšlenkové procesy. Přední, okcipitální, temporální a parietální laloky, které existují v neokortické oblasti, to umožňují. Například zpracování emocionálních a sociálních dovedností probíhá v orbitofrontálním kortexu, který je v čelním laloku. Vizuální funkce v primární vizuální kůře je v okcipitálním laloku. Slyšitelné fungování v primárním zvukovém kortexu se nachází ve temporálním laloku, zatímco čelní lalok obsahuje oblasti relevantní pro zpracování jazyka.

V této části mozku existují dva hlavní typy neuronů. Existuje excitační pyramidální neuron a inhibiční interneuron. Pyramidální neurony, charakterizované jejich trojúhelníkovým tvarem buněk a přítomností jednotlivých axonů, jsou součástí procesu, který vede k motorické funkci, kognitivnímu zpracování a schopnosti vizuálního zpracování. Inhibiční interneurony v mozku regulují nesčetné funkce uvnitř neokortické oblasti, jako je vnímání.

Neurony v neokortexu jsou uspořádány vertikálně v neokorických sloupcích. V lidském mozku má neokortex 500 000 těchto zvláštních sloupců a každý sloupec je zase složen ze 60 000 neuronů. Neokortické sloupce mají průměr přibližně půl milimetru a hloubku přibližně 2 milimetry. Ve fungování každá ze sloupců obvykle reaguje na smyslový podnět, který představuje určitou určitou část těla nebo který nějakým způsobem představuje představu nebo zvuk.

Také v neokortexu se nachází unmyelinované vlákno a šedá hmota, která obklopuje hlubší myelinované axony umístěné uvnitř mozku. Navíc neokortická oblast v mozku má vzhled, který se liší v závislosti na typu savce. Například u hlodavců se zdá, že neokortex je hladký, ale u větších savců, jako jsou primáty, je tvořen hlubokými drážkami a má zvrásněný vzhled. Hluboké drážky zvyšují plochu, která je k dispozici v neokortexu, a to představuje 76% objemu mozku u lidí. Toto umožnilo primátům, jako jsou lidé, mít vysoce rozvinuté řečové, paměťové a jazykové dovednosti.